• Helene Sandström

Små barn som äter vegankost kan ha vitaminbrist trots tillskott

Barn som äter strikt vegankost visade sig ha lägre nivåer av kolesterol, omega-3, fettlösliga vitaminer och essentiella aminosyror än jämnåriga som äter blandkost, enligt en ny finsk studie.

Hittills vet man inte så mycket om hur en strikt vegankost påverkar hälsan hos små barn. Forskare vid Helsingfors universitet har därför jämfört kost och näringsstatus hos veganer, vegetarianer och bland-kostare i förskoleåldern. Deras kart-läggning visar att barnen som åt strikt vegankost hade en annorlunda ämnes-omsättning och lägre nivåer av flera näringsämnen. Särskilt kolesterolnivåerna var väldigt låga.


Fler väljer vegankost

Att följa en vegansk kosthållning helt utan animaliska livsmedel blir allt populärare, särskilt bland den yngre befolkningen. Därför har kosten också blivit vanligare bland små barn eftersom fler unga föräldrar är veganer. Skälen till att man väljer att avstå från animalier är oftast etiska och miljömässiga men också hälsorelaterade.


De som följer en helt vegansk kosthållning rekommenderas att äta tillskott av B12-vitamin, D-vitamin och jod. Även tillskott av kalcium, B2-vitamin, järn och zink kan behövas av vissa.


De rådande näringsrekommendationerna för barn som äter vegankost bygger emellertid på undersökningar av vuxna, eftersom det hittills inte gjorts någon forskning om vegankostens inverkan på barns ämnesomsättning.


Annorlunda ämnesomsättning hos veganer

I studien deltog 40 friska förskolebarn av finsk härkomst i åldern 1–6 år, varav 6 var strikta veganer, 10 var lakto-ovo-vegetarianer och 24 blandkostare. Inget av barnen ammades under studietiden. Forskarna undersökte barnens näringsintag, ämnesomsättning och nivåer av mikronäringsämnen och såg inga skillnader i intaget av vitaminer och mineraler mellan veganer och blandkostare.


Däremot skilde sig det dagliga intaget av omega-3-fettsyrorna DHA och EPA. Intaget låg på över 100 mg respektive 40 mg hos blandkostarna, men bara 17 mg resp. 0 mg för vegetarianerna, medan veganerna hade nollvärden för bägge fettsyrorna. De fick istället i sig mycket ALA (alfalinolensyra) varav en del omvandlas till DHA och EPA i kroppen.


Analyserna av barnens näringsstatus visade att de som åt strikt vegankost hade en annorlunda ämnesomsättning och att deras nivåer av A- och D-vitamin, kolesterol, fettsyran DHA och essentiella aminosyror var signifikant lägre än hos barnen som åt ovo-laktovegetariskt och vanlig blandkost. Däremot hade de anmärkningsvärt höga halter av folat.


Oväntade fynd

Att D-vitaminnivåerna var lägre hos barnen som åt vegankost överraskade forskarna, eftersom alla barnen fick D-vitamintillskott och provtagningen skedde i slutet av sommaren när deras D-vitaminförråd borde ha varit väl påfyllda.


Ett annat oväntat fynd var att nivåerna av A-vitamin (retinol) var lägre trots att veganerna fick i sig mycket betakaroten och åt retinolberikat margarin. Tillräckliga mängder av aktivt A-vitamin är tillsammans med omega-3-fettsyran DHA avgörande för att synen ska utvecklas normalt.


Forskarna menar därför att det är viktigt att fortsätta studera vegankostens hälsoeffekter hos små barn.


– Vår studie visar att man inte kan förutspå hälsoeffekterna av en strikt kosthållning hos barn utifrån undersökningar på vuxna, säger läkaren Topi Hovinen som är medförfattare till studien. Förutom D-vitamin måste man också titta närmare på vikten av A-vitamin och ett varierat proteinintag hos barn som äter vegankost.



Källa:

Helsingfors universitet. Vegan diet significantly remodels metabolism in young children: Statuses of Vitamin D and A require special attention. Pressmeddelande 2021-01-21.


Studien:

Hovinen T, Korkalo L, Freese R, Skaffari E, Isohanni P, Niemi M, Nevalainen J, Gylling H, Zamboni N, Erkkola M, Suomalainen A. Vegan diet in young children remodels metabolism and challenges the statuses of essential nutrients. EMBO Mol Med. 2021 Jan 20:e13492.

365 visningar0 kommentarer

Senaste inlägg

Visa alla