Selen

Selen är ett icke-metalliskt grundämne som finns i jorden. Det finns i två former: oorganiskt (selenit och selenat) och organiskt (selenmetionin och selencystein). Båda formerna finns i kosten. Den oorganiska formen finns i jorden och tas upp av växter som omvandlar dem till de organiska formerna, främst selencystein och selenmetionin

Eftersom selen behövs i många viktiga processer i kroppen finns det i de flesta celler, men speciellt i levern, njurarna, mjälten, testiklarna och bukspottkörteln.

Selen ingår i minst 25 så kallade selenproteiner – proteiner som innehåller selencystein. De flesta av de här proteinerna är enzymer som kroppen behöver för att skydda sig mot fria radikaler och oxidation, göra sig av med gifter, upprätthålla ett optimalt immunförsvar och för att sköldkörteln ska fungera normalt. Det samverkar även med koenzym Q10 och med E-vitamin (men har cirka tusen gånger mer antioxidantaktivitet än E-vitamin), ökar immunförsvarets funktion och har dessutom antiviral aktivitet.

De vanligaste av de här enzymerna är glutationperoxidas (GPx) som det finns fem typer av (GPx1, GPx2 osv.) och som skyddar våra celler och vårt dna mot giftiga ämnen som kvicksilver och kadmium; tioredoxinreduktas (TrxR) som det finns tre sorter av, och så jodtyronin-deiodinas (DIO) som finns i tre olika varianter och behövs för att omvandla sköldkörtelhormonet tyroxin till trijodtyronin.

Selen ingår i enzym som skyddar cellerna mot fria radikaler som skadar vårt DNA. Det är huvudkomponenten i antioxidant-enzymet glutationperoxidas och skyddar cellerna mot giftiga ämnen som kvicksilver och kadmium. Det samverkar även med koenzym Q10 och med E-vitamin (men har cirka tusen gånger mer antioxidantaktivitet än E-vitamin), ökar immunförsvarets funktion och har dessutom antiviral aktivitet.
Selen ingår också i omvandlingen av sköldkörtelhormonet tyroxin till trijodtyronin. Nivåerna av selen sjunker vid allvarliga kroppsskador, vilket leder till minskad konvertering av tyroxin till trijodtyronin.

Metabolism

Det mesta av selenet i djurs och människors vävnader förekommer som selenmetionin. Det lagras framför allt i skelettmusklerna (cirka 28–46 procent av den totala selenmängden). Både selencystein och selenit reduceras till väte-selenid som i sin tur omvandlas till selenfosfat som används för att bilda de drygt 25 selenproteiner som används i kroppen

Organiska selenföreningar absorberas så gott som fullständigt (ca 90 procent). Däremot finns det större individuella skillnader på mellan 40 och 70 procent i upptaget av oorganiskt selen.

Selen i blodet finns till 60 procent i röda blodkroppar och till 40 procent i serumblod. Med blodet transporteras selen till alla vävnader i kroppen. Ungefär hälften av den totala selenmängden finns i levern. I vävnaderna binder sig en del av selenet till enzymet glutationperoxidas, en del till hemoglobin och andra proteiner, vilket man konstaterat alldeles nyligen. Utsöndring av selen sker genom urinen, lungorna och avföringen.

Bästa källorna till selen

Selen finns i inälvsmat, paranötter, kött, fisk, skaldjur, vitlök, ägg, fullkorn, sparris och mjölkprodukter. Trots att det finns gott om selen i fisk och skaldjur är upptaget från dessa mycket lägre än från andra livsmedel.
Seleninnehållet i växter (inklusive paranötter) påverkas av tillgången till selen i jorden där växterna odlats. Nordiska grönsaker är jämförelsevis selenfattiga. Dessutom påverkas mängden selen i livsmedlen även av bearbetning och tillagning.

Intag

Kön/Grupp/ÅlderRekommenderat dagligt intag

Spädbarn 6-11 månader15 mikrogram

Barn 12-23 månader20 mikrogram

Barn 2-5 år25 mikrogram

Barn 6-9 år30 mikrogram

Barn 10-13 år40 mikrogram

Kvinnor och flickor över 14 år50 mikrogram

Män och pojkar över 14 år60 mikrogram

Gravida och ammande60 mikrogram

Behov

Eftersom vi har vi selenfattiga jordar i Norden rekommenderas särskilt vegetarianer, i synnerhet de som äter nordiska grönsaker, att ta extra selentillskott. Äldre har också ofta låg selenstatus, vilket har kopplats till högre dödlighet. Personer som regelbundet genomgår dialys kan också ha ökat behov, samt personer med HIV.

Enligt några randomiserade kliniska prövningar av selentillskott till vuxna med HIV kan selen förhindra att mängden HIV-1-virus ökar.
Eventuellt kan barn med återkommande växtvärk behöva selen. Enligt en studie som utförts av svenska barnläkare förbättrades besvär med växtvärk betydligt när barnen fick äta selentillskott.

Bristsymtom

Selenbrist är kopplat till manlig infertilitet. Selenbrist kan också försämra jodbrist och därigenom öka risken för kretinism hos spädbarn.

Allvarlig brist på selen är ovanligt. Det kan leda till hjärtmuskelförändringar, muskelvärk och muskelsvaghet, förhöjda leverenzymer och vita naglar. Det finns studier som indikerar att en otillräcklig selenstatus är förknippad med ökad risk för vissa cancerformer.

Analyser och mätmetoder

Selenstatus mäts vanligen i plasma och serum. Eftersom selenhalten i serum minskar som svar på inflammation kan dock mätningar i serum vara mindre tillförlitliga hos personer med inflammatoriska sjukdomar

Koncentrationen av selen i blod och urin återspeglar bara det senaste selenintaget. Analyser av seleninnehållet i hår eller naglar visar det mer långsiktiga intaget från flera månader eller år tillbaka. Selenhalter som mäts i håret överensstämmer väl med intaget av selen genom kost och tillskott. Speciellt intressant är förhållandet mellan selen och kvicksilver. Vid håranalys måste man vara uppmärksam på att det inte finns selenhaltiga färgningsmedel i håret.

Selenhalten i serum, helblod och vävnader påverkas dessutom av vilken typ av selen som konsumeras. Kroppen är uppenbarligen oförmögen att skilja mellan selenmetionin och den essentiella aminosyran metionin. När selenmetionin intas, antingen i livsmedel eller som tillskott, införlivas en del av det i olika proteiner som om det vore metionin. I den formen är selen biologiskt inaktivt, även om det blir tillgängligt när selenmetionin bryts ned.

Kvantifiering av ett eller flera selenproteiner (till exempel glutationperoxidas och selenprotein P) används också som funktionella mått på selenstatus. Aktiviteten av det selenberoende enzymet glutationperoxidas i plasma har också använts för att bedöma selenstatus. Glutationperoxidas-aktiviteten är generellt låg hos personer med selenbrist.
En selenhalt i plasma eller serum på 8 mcg/dl eller högre hos friska människor tillgodoser normalt kroppens behov av selenprotein.

Beredningsform i kosttillskott

Selen finns oftast i form av selenmetionin eller selen-berikad jäst i kosttillskott. Kroppen tar upp mer än 90 procent av selenmetionin men bara omkring 50 procent av selen i form av selenit

Organiska och oorganiska former av selentillskott har olika funktioner. Organiskt selenmetionin eller jästbundet selen höjer selenhalten i blodet snabbare än oorganiska källor. Däremot ökar den antioxidantaktiviteten hos glutationperoxidas effektivare med oorganiskt natriumselenat eller natriumselenit.

Överdosering

Selen i högre doser är giftigt. Ett för högt selenintag kan påverka mag-tarmkanalen och försämra tillväxten av hår och naglar. Dagsintaget bör inte överskrida 300 mikrogram. Andra biverkningar är håravfall, nagelförändringar, hudskador, illamående, diarré, irritabilitet, metallisk smak, vitlöksluktande andedräkt, trötthet och perifer neuropati.
Dessa symtom kan uppträda vid doser mellan 500 och 2 000 mcg, men det är sällsynt med toxicitetsreaktioner vid dagligt intag under 1 000 mcg.

Interaktioner med läkemedel

Cisplatin (cytostatika):  Cisplatin används för att behandla cancer i äggstockar, urinblåsa, lunga och andra cancerformer. Läkemedlet kan minska halten av selen i hår och serum, men det är inte känt huruvida detta har en kliniskt signifikant effekt. Några mindre studier har visat att selentillskott kan minska biverkningarna av cisplatin, men i en Cochrane-genomgång drog man slutsatsen att bevisen för detta är otillräckliga.
MAO-hämmare (antidepressiva läkemedel): Monoaminooxidas-hämmare bör inte tas tillsammans med selentillskott eftersom mineralet eventuellt kan minska läkemedlets verkan.

Interaktioner med näringsämnen

E-vitamin och selen är synergister. Jod kan också ha synergistiska effekter med selen i vissa sammanhang

Intag av C-vitamin tillsammans med oorganiskt selen (selenit) kan minska upptag av selen. C-vitamin verkar däremot vara en synergist till den organiska formen av selen.

Selen och cancer

Selen har fått stor uppmärksamhet på senare tid tack vare mineralets cytotoxiska och cancerpreventiva effekter. Flera studier som genomförts vid Cornell University och University of Arizona har visat att personer som tog 200 mcg selen per dag hade 63 procent färre prostatatumörer, 58 procent mindre kolorektal cancer, 46 procent färre lungtumörer och 39 procent total minskning av dödsfall i cancer. Studier av selen och cancer pågår även vid Karolinska institutet.

Forskare har också utvärderat om ett antioxidanttillskott som innehåller selen kan minska risken för kognitiv nedsättning hos äldre. I den franska studien Supplémentation en Vitamines et Minéraux Antioxydants (SU.VI.MAX) med 4 447 deltagare i åldern 45 till 60 år fann man att ett dagligt tillskott med 120 mg askorbinsyra, 30 mg E-vitamin, 6 mg betakaroten, 100 mcg selen och 20 mg zink som togs i totalt åtta år hade samband med bättre episodiskt minne sex år efter studien avslutades, jämfört med placebogruppen.

Publicerad 17 januari 2019 av Helene Sandström

Nordic Nutrition Council är:

  • en kunskapsbro mellan nutritionsforskningen och livsmedelssektorn med en unik överblick över det vetenskapliga kunskapsläget på nutritionsområdet.
     

  • en arena för dialog och kunskapsutbyte mellan näringsforskare, myndigheter, branschorganisationer och näringsliv.
     

  • en förmedlare av aktuell och opartisk information om kostens och näringsämnens inverkan på hälsan.
     

Värdegrund
 

Nordic Nutrition Council …

  • delar Världshälsoorganisationens definition av hälsa som ”ett tillstånd av totalt fysiskt, psykiskt och socialt välbefinnande och inte enbart avsaknad av sjukdom eller funktionshinder”.
     

  • har en holistisk syn på hälsa; människan är inte starkare än sin svagaste länk.
     

  • står för människors rätt att fatta beslut om sin egen kropp och hälsa, val av kost, näringsämnen och livsstil.
     

Vision
 

Nordic Nutrition Council …
 

  • vill skapa förutsättningar för en god folkhälsa, i nuet och för framtiden, genom att på god vetenskaplig grund öka samhällets kunskap inom området kost och nutrition och öka insikten om kostens och näringsämnens inverkan på hälsan.
     

Agenda
 

Nordic Nutrition Council …
 

  • skapar förutsättningar för en god folkhälsa genom att på vetenskaplig grund sprida kunskap i frågor om kost och nutrition till politiker, medier, forskare, hälsovårdspersonal och privatpersoner i Norden.
     

  • förmedlar forskningsresultat inom området kost och nutrition genom att publicera dem på sin egen hemsida och förmedla relevanta och väl underbyggda forskningsresultat.
     

  • tillhandahåller den självklara och ärliga arenan för debatt och diskussion om hur kost och näringsämnen påverkar den mänskliga kroppen.
     

  • förespråkar fri tillgång till säkra* näringsämnen såsom vitaminer, mineraler, aminosyror, fettsyror, probiotika, fibrer samt näringsrik, ren och GMO-fri kost.
     

  • stödjer seriös forskning kring kost och näringsämnen i Norden.
     

  • förmedlar och bygger nätverk mellan nordiska och internationella forskningsinstanser inom området kost och nutrition.
     

  • upprätthåller specifik kompetens i frågor relaterade till kost, närings- och hälsopåståenden och erbjuder saklig och forskningsbaserad information till medier och myndigheter i frågor rörande kost och nutrition för att ge support för väl underbyggda analyser och beslut.
     

  • motverkar spridning av osaklig och irrelevant information genom att påvisa brister i och missuppfattningar kring forskning och propaganda som gäller kost och nutrition.

 

*Säkerheten ska baseras på vetenskaplig dokumentation eller traditionell användning.

Vill du veta mer om Nordic Nutrition Council?